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史賓塞的快樂教育

父母在孩子的教育中是不能缺席的。教育的目的是讓孩子成為一個快樂的人,所以教育的手段和方法也應該是快樂的,要先把孩子的情緒調到快樂、自信和專注,再開始學習。小史賓塞五歲時,鎮上開始流傳,「其他家庭是在哭聲和罵聲中種土豆,只有史賓塞家在快樂地種金子。」文/史賓塞 天下雜誌海闊天空教育特刊Ⅶ

史賓塞(Herbert Spencer ,一八二○∼一九○三)是十九世英國最重要的思想家、社會學家和教育家之一。史賓塞的教育方法,被稱為是過去一百年對歐美父母和老師影響最大,也培育出各個領域最多優秀人才的教育方法。

美國著名哲學家、教育學家杜威稱他為人類歷史上的第二個牛頓。他的半自傳半札記的《史賓塞快樂教育》在二十世紀初出版後,美國教育界很快成立委員會,根據史賓塞的思想全面改革大、中、小學課程,從而奠定美國近一百年的人才優勢。

史賓塞的教育理論,其實是從他做為一個父親教育自己孩子的生命經驗,一步步學習和累積成的。小史賓塞是史賓塞遠房親人的孩子,因為家庭變故,而由史賓塞像父親一般教養長大。

而在單親義父史賓塞用愛心和智慧的教養下,小史賓塞在十歲時的一篇「星雲假說」得到愛丁堡大學自然徵文獎。也在那一年,鎮上圖書館被關閉,在小史賓塞努力說服政治人物和其他小朋友後,重新將又暗又濕的地下室改成社區兒童圖書館。小史賓塞十四歲時就被劍橋大學破格錄取。

史賓塞相信教育是為了未來的生活做準備,而家庭應該既是孩子的搖籃和港灣,也是孩子適應社會和未來生活的訓練場。他所有的努力都是嘗試在每天的日常生活中為小史賓塞,建立一個在未來生活的能力,不論是心智、體能和品格的能力。

以下是史賓塞如何培育小史賓塞的故事。

父母在孩子的教育中是不能缺席的。教育的目的是讓孩子成為一個快樂的人,所以教育的手段和方法也應該是快樂的,要先把孩子的情緒調到快樂、自信和專注,再開始學習。

小史賓塞五歲時,鎮上開始流傳,「其他家庭是在哭聲和罵聲中種土豆,只有史賓塞家在快樂地種金子。」

史賓塞經常和孩子一同在家裡和野外放聲唱歌,也經常帶著小史賓塞從鎮上跑到德文特河邊,在那裡大喊大叫,然後在河邊打水漂兒,看誰打得多,或是用泥沙堆城堡,看誰堆得快,盡情地呼吸,小史賓塞像隻小牧犬般又跳又鬧。

玩在教育裡

史賓塞把到河邊運動和觀察大自然當成是快樂教育的一部份。後來小史賓塞在一篇文章中回憶道,「這是我熱愛生活,熱愛德文特河,熱愛家鄉的主要原因。」

對於父母來說,擬訂一個漸進式的家庭教育計劃,會使父母充分享受教育的快樂。

史賓塞建議把要教給孩子的東西分類,比如品格、習慣、健康、語言學習、運算等。然後,擬定一個每週的小計劃,一週實施一點,日積月累就會看到成效。 (繼續閱讀…)